Synesthesia: Seeing the World Differently

Abstract : In this paper I examine the processes and outcomes of using synesthesia in art. I discuss what might be different about artists with synesthesia and look at some types of experiences that synesthetes may have. I explore Heinrich Klüver’s Form Constants that can be found in the artworks of synesthetic artists. While Klüver discovered that synesthetes see things in common, I observe how they can be used in painting and also show what some common forms look like in video. Synesthesia shapes and informs one’s aesthetic, as well as contributes to the artistic process, even when one is unaware of one’s shared abilities. Because integrating one’s abilities into one’s work can invite challenges I discuss the impact that the art world can make. I also discuss how knowledge about synesthesia, or the lack of it, contributes to an artist’s work and an audience’s reaction to their artwork. Keywords: synesthesia, synaesthesia, art, painting, colored music, colored sounds, colored touch, colored pain, artistic codes, video

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The Language of Synesthesia

ABSTRACT: In "The Language of Synesthesia,” Marcia Smilack tells the story of her life as a fine art photographer who taught herself how to use a camera by relying on her synesthetic responses as signals for when to click the shutter. Photographing reflections on moving water, she created a career in which named herself a Reflectionist and named her images paintings by camera. The responses that tell her to take a picture include sound and texture elicited by what she sees. In detailing her history, she tells of the seminal experience at age six when she struck a piano note for the first time and instantly saw the color green; the musical sound elicited color. Later in her life, she became aware that her synesthesia worked in reverse as well. That is, looking at color and shape elicits sound and texture. She hears with her eyes and sees with her ears. She explains that from the first "green note” of her childhood, a room was carved out in her mind where all subsequent synesthetic experiences are viewed on an internal screen. It is the same room where her eidetic memories are preserved in present time. She lives her life in metaphor and describes the double life created by her synesthesia. That synesthesia is itself a language is obvious to her, which she shows with several examples from her artwork where the symbols of her photographs serve as musical nomenclature. The picture language that her body produces made of colors and shapes provide a natural metaphor to the words that come to her secondarily as a translation of what she sees. She calls her synesthetic picture language her native tongue and shows the relationship between her waking synesthesia and the synesthesia of her dreams, posing the question of whether synesthesia might be a waking form of dreaming.

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« The Brain is Wider Than the Sky”

Abstract: "The Brain is Wider Than the Sky” As a diagnostic tool for making the body transparent, fMRI scans are a significant resource in detecting physical maladies. Recent discussions regarding its picturing potential has turned toward using such neuro-imaging for assessing behavioral attributes. While the fMRI is an invaluable tool for science and medicine, its objectivity falls short of denoting and predicting emotional/cognitive spheres driving human behavior. Other tools of evidence regarding this realm of the subjective can be analyzed through language, art or the imagination. This paper compares ways in which the brain is accessed by technological intervention and its neurologically embedded aptitude for metaphor and generating aesthetic artifacts. Each form of representation is neurologically based, but differs significantly in their respective communicative, data and stylistic capabilities.

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Dopage mental : l’anthropotechnie des psychostimulants entre réalité et fiction

Résumé : Si le dopage évoque un univers de produits et de consommations illicites, le dopage mental trouble cette assimilation rapide. D'une part, du café au Guronsan®, bien des usages ne sont pas prohibés, et, d'autres part, on sent poindre le désir ou l'utopie de l'optimalité, du surhomme ou du génie. Plus exactement, dans les deux cas, des imaginaires se marient aux usages : conquête de la force, espoir de puissance, rêverie d'une sur-sagacité, attente d'une mémoire prodigieuse... En arrière-plan, tout ceci baigne aussi dans un univers médical parallèle, car, à côté d'une utilisation thérapeutique des psychostimulants – pour compenser l'effet de certaines maladies ou du vieillissement – on assiste au développement d'usages anthropotechniques pour améliorer ses performances ou modifier des états mentaux. Ce phénomène anthropotechnique, en plein essor, a des visages divers : consommation de produits, conseils sur internet, ouvrages grand public, prises de position idéologiques, publicités, politique de recherche, scénarios prospectifs, et récits de science-fiction. Un large gradient entre réalités et fictions indique la vie singulière de ce domaine, les formes qu'il adopte, les espoirs et les craintes qu'il suscite. Cet article entend expliciter ce gradient et les circulations qui se manifestent entre ces niveaux très différents, des usages concrets jusqu'aux rêveries et vice-versa.

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Neurologie et littérature, à l’époque de la neuroculture

Abstract : Il existe une relation forte dans la culture française entre neurologie et littérature. Deux traditions héritées du siècle passé perdurent sous les nouveaux habits de la neuroculture, celle de la narration empathique du cas et celle du diagnostic spéculatif. La neurolittérature a pris les différents syndromes de la neurologie pour en faire des thèmes de fiction mêlés le plus souvent à des trames traditionnelles. La nouveauté serait plutôt dans le récit autobiographique du créateur qui vivait une condition jusqu’auparavant gardée secrète dont la description et narration étaient déléguées au médecin spécialiste. La vision de l’intérieur, from inside, constitue l’un des aspects les plus marquants du nouvel imaginaire contemporain marqué par les neurosciences et la neuroculture. Abstract: There is a strong relation between neurology and French culture. Two traditions inherited from the past century persist in the new clothes of neuroculture, that of the empathic narrative of the case and that of the speculative diagnosis. The neuroliterature took different syndromes in neurology to make of them fiction, most often mixed with traditional frames. The novelty is rather in the autobiographical story of the creator who lived a kept secret condition before now, whose description and narration were delegated to a specialist. "The view from inside” is one of the most striking aspects of the new contemporary imagination influenced by neurosciences and neuroculture.

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Les émotions sont-elles sensibles au contraste entre le réel et l’imaginaire ?

Abstract : Depuis plus de quarante ans, les philosophes tentent de comprendre la nature des émotions pour des personnages et événements reconnus comme fictifs. Quelle est la nature de la tristesse ou de la joie que l’on peut ressentir pour des personnages de fiction, une tristesse ou une joie qui n’est pas liée à une perte réelle ou à une vraie satisfaction”¯? Des preuves empiriques suggèrent que l’engagement cognitif et/ou perceptuel dans la fiction est associé à un désengagement ou une inhibition du système épisodique (souvenirs d’événements personnels ou auto-projections dans l’avenir) impliquant des structures limbiques comme l’hippocampe, au profit d’autres aires cérébrales impliquées dans des processus sémantiques. Sur cette base, l’hypothèse qui est ici proposée est que les réponses émotionnelles à l’égard des scènes fictionnelles identifiées comme telles sont des «”¯émotions sémantiques”¯», une espèce d’émotions différente des émotions du réel. Les « émotions sémantiques » seraient des expériences émotionnelles qui désengagent le système épisodique et sont principalement modulées par des circuits sémantiques (d’où le choix terminologique). For over forty years, philosophers have struggled with is the issue of how we can get emotionally involved with fictional characters and events. What is the nature of sadness or joy which is not tied to a real personal loss or satisfaction? Empirical evidence suggest that cognitive and/or perceptual involvement with fiction as such is associated with a disengagement or inhibition of the episodic system (either memory of personal events or self-projections into the future) involving limbic structures such as the hippocampus to the benefit of other cerebral areas implicated in semantic processes such as fronto-temporal cortices. Moreover, the episodic system is arguably an essential component of the emotional responses towards real people and events. On that basis, the hypothesis to be assessed at both conceptual and empirical level is that emotional responses towards fictional scenes identified as such are "semantic emotions”, a species of emotions to be distinguished from real-life emotions. "Semantic emotions” are emotional experiences that disengage the episodic system, and are mainly modulated by semantic circuits (whence the terminological choice).

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La vérité sur la fiction : Réalité biologique et vies imaginaires

Abstract: The evolutionary human sciences are still in the process of forming a paradigm. Their model of human nature is not yet complete because it has not yet taken adequate account of the experience that forms the subject matter of the humanities. This essay is designed to help correct that deficiency. In the first part of the essay, I explain how scholars in the humanities can help construct the still developing model of human nature. In the second part, I argue that the proper subject of literary commentary is "meaning” and that meaning can be localized in the interaction of perspectives in authors, readers, and characters. In the third part, I argue that the main categories of human life history are also the main themes of fiction. In the final section, I offer suggestions about directions for future research.

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Théâtre et neurosciences : fiction versus naturalisation

Abstract : On s’accorde à reconnaître au théâtre l’élément caractéristique de l’« empathie » du spectateur et / ou du public, aussi bien que la collaboration entre l’âme et le corps. Le recours aux compétences scientifiques afin de les comprendre a toujours marqué le travail des acteurs et des pédagogues théâtraux qui sont aujourd’hui à l’écoute des découvertes neuroscientifiques. Pour les chercheurs se consacrant au théâtre comme pour ceux des neurosciences, l’intérêt réciproque semble toutefois se résumer à un simple programme d’application ayant pour sujet les compétences de l’acteur et les réactions du spectateur. Après avoir rappelé les deux découvertes les plus significatives pour la performance théâtrale — celle d’A. Damasio concernant le marqueur somatique et celle de chercheurs italiens conduite par G. Rizzolatti concernant les neurones miroir —, je présenterai les raisons pour lesquelles ce faisant, on travaille subrepticement dans le sens de la naturalisation du théâtre – qui est ainsi pensé de fait comme une catégorie naturelle. Mon but est au contraire de saisir la qualité idéale du théâtre en tant que phénomène esthétique, c’est-à-dire la permanence tout au long des différentes représentations d’une structure typologique que l’on comprend à travers la perception et qui qualifie la forme essentielle du théâtre sans la traduire en concept pur. Un cas d’étude aidera la démarche avec la contribution de l’anthropologie esthétique de H. Plessner, et nous amènera à reconnaître le rôle de la fiction, à savoir de l’expression artistique de la duplicité existentielle propre à l’homme en tant que tel, à laquelle font finalement référence les deux découvertes mentionnées.

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